白毫银针的外观性状

   在中国红茶销售一枝独秀的一百多年时间里,白茶从诞生之日起直是相当低调的:福鼎在嘉庆元年(1796年)首创了银针以后,到咸丰六年(1856)和光绪七年(1881年)分别发现了茶树良种福鼎大白和福鼎大毫,但直到光绪十二年(1886年)才始制商品化的白毫银针;而政和在光绪六年(1880年)发现政和大白茶,到十年后(1889年)才制出白毫银针。习惯上,人们把福鼎生产的银针称为“北路银针”,政和生产的叫南路银针”,而白毫银针有时亦叫做“银针白毫”。

   白毫银针的鲜叶原料全部是茶芽,所以白毫银针制成成品茶后,芽头肥壮、通身白毫、挺直如针、洁白光亮,十分美观。白毫银针的产地不同,制法上是有差异的。福鼎银针采制时选凉爽晴天,将鲜针薄摊于萎凋帘上,置于日光下曝晒,待含水率达109%-120%时,摊于焙笼上(烘心盘用薄纸垫衬,以防芽毫灼伤变黄),用文火(40-50°)烘至足干。政和银针则一般是将鲜针摊于水筛上,置于通风场所,晾至含水率20%-30%时,移至烈日下晒干,在晴天,也可先晒后风干。银针毛茶经拣剔好后为精茶,复火后趁热装箱。

白毫银针

   白毫银针的采摘十分细致,要求极其严格,规定是雨天不采、露水不干不采、细瘦芽不采、紫色芽头不采、风伤芽不采、人为损伤芽不采、虫伤芽不采、开心芽不采、空心芽不采和病态芽不采,号称十不采。而每年茶树萌发的第一轮春芽特别肥壮,是制造优质白毫银针的理想原料。制作白毫银针,只能用肥壮的单芽头,如果采回一芽一叶、一芽二叶的新梢,则只摘取芽心,俗称为抽针(即将一芽一叶、一芽二叶上的芽掐下,抽出做银针的原料,剩下的茎叶做其他种类的白茶或其他茶。

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